Nancy a répondu à l’entrevue en anglais. Retrouvez la traduction en français au bas de l’article.

Nancy’s professional journey began when she stumbled upon advertising at the University of Delaware. With the promise of “it’s the most fun you can have with your clothes on” from the head of the department, it looked like as good of a choice as any for using her creativity in a job. A few years into a career as an art director, Nancy landed in Toronto where she went up the ladder at Ogilvy & Mather to become one of the few women at the top of the creative department in the global network.

She found great success working with Janet Kestin, and together they went from leading their teams to Cannes Grand Prix for Dove’s Campaign for Real Beauty, to writing two books together (Pick Me and Darling You Can’t Do Both), to walking out the door to start Swim in 2012.

Swim’s mission is to close the yawning gap in leadership skills at creative companies. They work with leaders at all levels, around the world. Becoming entrepreneurs in their 50’s has been the best part of the career path for both partners. Helping people to lead with creativity and humanity is filled with rewards. Calling the shots, answering only to one another (and themselves) works in spades after a career in a network. She’s mother to Lily, a gaming concept artist living in Montreal. Her second book is a career guide for women and includes many insights for mothers trying to pull off two jobs at once. Nancy’s life partner was once her competitor, when he was the CCO at TAXI. They spend a lot of time at their place on a lake 3 hours north of the city.

What’s the starting point of your entrepreneurial career? Was it a childhood dream, a project inspired by a trip, a reading, the continuation of the family business or something else.

Nancy’s transition from company woman to master of her own destiny was a natural step. After spending nearly her whole ad career putting an exceptional amount of attention on the growth of others (most of the time not noticing that was what she was doing; she gravitated to mentoring, teaching at schools, even writing an advice column for 10 years on ihaveanidea.org, for the younger people in advertising), she yearned to do the part she loved most all the time. She started Swim (based on the expression, “sink or swim”) with her long-time friend and work partner Janet at a fertile time in business and in their lives. Timing is everything, and the world was ready for their brand of supporting the success of leaders, who don’t learn the soft skills of leading on the job.

When starting your business, did you get support from your family, friends or mentor?

Janet and Nancy got a lot of support from mentors and trusted friends as they explored how they could translate their skills and greatest passion into a new career chapter. It’s hard to see your own strengths, and to get fully in touch with your dreams. This happened over time; it may have been a couple of years in the making to connect passion with need state in the world. And a product that people would pay for properly.

How do you overcome day-to-day adversity?

This job like most, calls for resilience. Nancy feels that taking a very high level view when the going gets tough helps keep things in perspective. Remembering similar past experiences that landed just fine (and “fine” can include parting ways with clients or people) lowers the sweat levels. She thinks all of life can go better when, under pressure, we step back, take a breath and really think through options and choices rather than have a reactive response. Often that’s achieved most effectively with outside eyes—she finds asking someone else to help her “see” tremendously helpful.

What is the best advice you could give women who need a small dose of inspiration and motivation to pursue their dreams (personal and professional).

Be true to yourself. Have boundaries, say “no” when it serves the group and your well-being. It’s not a bad word. Stop caring so much about what other people think. Care most about what you think.

Indicate the names of exceptional women who deserve to be on your side in Portraits of Rich Women.

Traduction

Le parcours professionnel de Nancy a commencé lorsqu’elle est tombée sur une publicité à l’Université du Delaware. Comme le responsable du département lui avait promis qu’il s’agissait du poste « le plus amusant [qu’elle] puiss[e] avoir avec [ses] vêtements », cela lui semblait être un choix tout aussi judicieux que n’importe quel autre travail où elle pourrait utiliser sa créativité. Après quelques années dans une carrière de directrice artistique, Nancy a atterri à Toronto, où elle a gravi les échelons chez Ogilvy & Mather pour devenir l’une des rares femmes au sommet du département de la création du réseau mondial. Elle a rencontré un vif succès en travaillant avec Janet Kestin. Ensemble, elles sont passées de la direction de leurs équipes au Grand Prix de Cannes pour la campagne de Dove pour la vraie beauté, à la rédaction de deux livres ensemble (Pick Me et Darling, You Can’t Do Both). Puis, en 2012, elles ont toutes deux claqué la porte et fondé Swim. La mission de Swim est de combler le fossé béant des compétences en matière de leadership dans les entreprises créatives. Elles travaillent avec des leaders à tous les niveaux, dans le monde entier. Devenir des entrepreneures dans la cinquantaine a été la meilleure partie du cheminement de carrière des deux partenaires. Aider les gens à diriger avec créativité et humanité est rempli de récompenses. Prendre les décisions, n’avoir qu’à se répondre l’une à l’autre (et elles-mêmes) fonctionne à merveille après une carrière dans un réseau. Elle est la mère de Lily, une artiste de concept de jeu vivant à Montréal. Son deuxième livre est un guide de carrière pour les femmes et comprend de nombreuses idées pour les mères qui tentent de réussir deux emplois à la fois. Le partenaire de vie de Nancy était autrefois son concurrent, lorsqu’il était CCO de TAXI. Ils passent beaucoup de temps à leur domicile, près d’un lac, à 3 heures au nord de la ville.

Quel a été l’élément déclencheur de votre carrière d’entrepreneure ? Était-ce un rêve d’enfance, un projet inspiré d’un voyage, d’une lecture, la poursuite de l’entreprise familiale ou autre chose ?

La transition de Nancy de femme d’entreprise à maîtresse de son destin fut une étape naturelle. Après avoir passé presque toute sa carrière publicitaire à accorder une attention exceptionnelle à la croissance des autres (la plupart du temps, elle ne le remarquait pas ; elle était attirée par le mentorat, l’enseignement dans les écoles et même la rédaction d’articles de conseil destinés aux jeunes qui commencent une carrière dans la publicité. Elle a rédigé ces articles pendant dix ans sur le site Web ihaveanidea.org), elle aspirait à jouer le rôle qu’elle aimait le plus. Elle a fondé Swim (dont le nom, basé sur l’expression anglaise « sink or swim », signifie que la réussite ou l’échec dépend entièrement des efforts qu’une personne est prête à faire) avec son amie de longue date et partenaire de travail, Janet, à une période fertile de leurs vies. Choisir le moment opportun est primordial en affaires, et le monde était prêt pour une entreprise qui supporterait le succès des leaders, lesquels n’apprennent pas toujours les compétences non techniques de la direction.

Lors du démarrage de votre entreprise, avez-vous pu bénéficier du support de votre famille, de vos amis ou d’un mentor ?

Janet et Nancy ont reçu beaucoup de soutien de la part de mentors et d’amis de confiance, alors qu’elles se demandaient comment transformer leurs compétences et leur passion en un nouveau chapitre de leur carrière. Il est difficile de voir ses propres forces et d’être au plus près de ses rêves. Cela s’est produit avec le temps ; il leur a en effet fallu quelques années pour connecter leur passion à un besoin de l’industrie, pour lequel les gens seraient prêts à payer.

Comment surmontez-vous l’adversité au quotidien ?

Ce travail, comme la plupart, appelle à la résilience. Nancy estime que le fait d’avoir une vision de très haut niveau lorsque la situation devient difficile aide à garder les choses en perspective. Se souvenir d’expériences passées similaires qui se sont très bien passées (et « bien » peut inclure des façons de se séparer des clients ou des gens) diminue le niveau de stress. Elle pense que tous les aspects de la vie vont mieux lorsque, sous la pression, nous prenons du recul, respirons à fond et réfléchissons vraiment à nos options plutôt que de réagir de manière réactive. Souvent, cela se fait plus efficacement en portant un regard extérieur sur la situation — elle trouve que demander à quelqu’un d’autre de l’aider « à voir » est extrêmement utile.

Quel est le meilleur conseil que vous pourriez donner aux femmes qui ont besoin d’une petite dose d’inspiration et de motivation pour poursuivre leurs rêves (personnels et professionnels) ?

Sois honnête avec toi-même. Mets des limites, dis « non » quand cela sert le groupe et non ton bien-être. Ce n’est pas un mauvais mot. Cesse de te préoccuper autant de ce que les autres pensent. Ce qui compte le plus, c’est ce que toi, tu penses.

En terminant, indiquez les noms de femmes exceptionnelles qui méritent de figurer à vos côtés dans les Portraits de Femmes Riches.

Description du portrait
Nous publions régulièrement les portraits de femmes ayant réussi dans leur vie personnelle et professionnelle. Ces femmes accomplies nous inspirent au quotidien et nous motivent à dépasser nos limites. Dans ces brèves entrevues, elles ont gracieusement accepté de nous partager des conseils à la valeur inestimable.
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